Koja je najduža rijeka u Sjevernoj Americi?

Danita Delimont/Gallo Images/Getty Images

Teče između države Missouri i izvora u Montani, najduža rijeka u Sjevernoj Americi je rijeka Missouri. Rijeka teče 2341 milju dok ne dođe do ušća u rijeku Mississippi sjeverno od St. Louisa. Rijeka Missouri, tek nešto duža od rijeke Mississippi, u kombinaciji s njom tvori četvrti najveći riječni sustav na svijetu nakon rijeka Nila, Amazone i Yangtze.



Tijekom ranih godina sjevernoameričkih istraživanja, rijeka Missouri nekoć se smatrala legendarnim 'Sjeverozapadnim prolazom' ili povezujućim vodenim putem između Atlantskog i Tihog oceana preko sjevernoameričkog kontinenta. Ekspedicija Lewisa i Clarka, koja se dogodila od 1804. do 1806., dokazala je da je to uvjerenje pogrešno kada su stigli do zapadnih početaka rijeke Missouri 1805. Rijeka je, međutim, ostala jedan od primarnih putova za američku ekspanziju tijekom 1800-ih. sa sve većim brojem parobroda na rijeci koji su doseljenici i trgovci krznom osiguravali prijevoz do tadašnjih zapadnih teritorija Sjedinjenih Država.

Gotovo 530.000 četvornih milja razvodnog područja drenira rijeka Missouri, koja se proteže na području od Velike ravnice do Stjenovitog gorja. Otprilike 10 milijuna ljudi živi u područjima koja obuhvaćaju riječni sliv. Najveći grad u slivu rijeke Missouri je Denver, Colo., s više od 600.000 stanovnika.