Jesu li zmajevi bili stvarni?

Lassi Kurkijarvi/CC-BY-2.0

Ostaje opći konsenzus da zmajevi nikada nisu bili stvarni. Postoji značajan nedostatak dokaza koji podupiru postojanje zmajeva, što daje opravdanje široko rasprostranjenom uvjerenju da su oni mit. Napori akademske zajednice lakše se ulažu u razumijevanje zašto su ljudi vjerovali da zmajevi postoje.



Najpopularnija teorija o podrijetlu mita o zmaju je da su fosili dinosaura tumačeni kao ostaci zmaja. Fizičke sličnosti između kostiju dinosaura i povijesnih prikaza zmajeva daju vjerodostojnost tom vjerovanju. Također se sumnja da je otkriće kostiju kitova, zbog njihove veličine i nerazumijevanja samih kitova, također povezano s postojanjem zmajeva. Nilski krokodil podsjeća na prikaze zmajeva, posebno za Europljane koji nisu upoznati s regijom i njenim autohtonim vrstama, što bi pridonijelo vjerovanju u postojanje velikog grabežljivca nalik gušteru, poput zmaja. U antičko doba, krokodili su se ponekad mogli naći u južnoj Europi prelazeći Sredozemno more.

Zmajevi su postojali u folkloru mnogih kultura od Europe do Azije. Pojavili su se u grčkoj, kršćanskoj, slavenskoj i kineskoj mitologiji. Svaka od tih kultura ih je prikazivala drugačije, u rasponu od zlonamjernih krilatih guštera europskih portreta do zmijolikog lika kineskog folklora.