Kako homologne strukture podržavaju evoluciju?

Tony Hisgett/Flickr/CC-BY-2.0

Homologne strukture, kao što su peraje kitova i ruke majmuna, pokazuju da, iako vrsta može koristiti strukture u različite svrhe, vrsta dijeli zajedničkog pretka. Po definiciji, homologne strukture se odnose na one koje su proizašle iz struktura sličnih predaka. Prirodni svijet prepun je primjera homolognih struktura, što teorija prirodne selekcije predviđa da bi trebalo biti slučaj.



Izvorno, znanstvenici su grupirali životinje na temelju njihove ukupne fizičke sličnosti. To znači da su se šišmiši smatrali bliskim rođacima kukaca i ptica, jer sve životinje lete. Međutim, kako su moderne DNK tehnike potvrdile, šišmiši nisu povezani s kukcima i pticama, već su sisavci koji su u srodstvu s glodavcima. Njihova su krila evoluirala iz istih kostiju iz kojih su se razvila krila ptica - kosti šaka i ruku koje su posjedovali njihovi preci.

Činjenica da su ruke rakuna, krila ptica i peraje kitova slični u dizajnu pokazuje da su svi evoluirali od zajedničkog pretka. Kada se promatraju na rendgenskom snimku, sve tri strukture dijele zapanjujuće sličnosti, unatoč različitim načinima na koji su se tri strukture razvijale. Ponekad homologne strukture nemaju očite sličnosti jedna s drugom. Na primjer, kvadratne kosti zmija su duge, tanke i nalaze se u raljama životinja. Nasuprot tome, kvadratne kosti evoluirale su u male kosti srednjeg uha za sisavce.